Agricultores brasileiros acreditam ter o direito de queimar a Amazônia


Como a chuva começou a cair na maior cidade da América do Sul, Leandro Matozo, um repórter de televisão que mora no lado leste da cidade, notou que a chuva acumulada no jardim de sua mãe estava cheia de fuligem. Ele encheu uma garrafa de refrigerante com a água da chuva e tirou uma foto, que mais tarde se tornou viral no Twitter. A água estava negra.

Imagens de satélite da Agência Espacial Européia revelariam um rio de fumaça de incêndios florestais queimando pela floresta amazônica . As fotografias tiradas acima da cobertura das árvores são ainda mais assustadoras. Eles mostram uma floresta que está desaparecendo rapidamente: desde que o presidente Jair Bolsonaro tomou posse em janeiro, as árvores na Amazônia brasileira estão desaparecendo a uma taxa de dois Manhattans por semana . Houve 39.601 incêndios até agora este ano, um aumento de 77% em relação a 2018, de acordo com o INPE, o centro de pesquisa espacial do Brasil .

Bolsonaro é freqüentemente chamado de Trump dos Trópicos, e ele tem o mesmo traço autoritário, tendência à retórica racista e desdém pela ciência. Nesta semana, ele afirmou que os incêndios provavelmente foram iniciados por organizações não-governamentais para “chamar a atenção” para o fato de que seu financiamento foi cortado. Seu chefe de gabinete disse que as nações européias mentem sobre o desmatamento no Brasil e que ele não tem planos de visitar as áreas de queimadas da floresta. “Eu vou ver algo mais importante”, disse ele. E em meio ao crescente alarme internacional, Bolosonaro rejeitou ofertas de ajuda de líderes mundiais, chamando-a de uma tentativa de interferir com a soberania nacional do Brasil. Quando Emmanuel Macron, o presidente da França, disse: “nossa casa está em chamas” e pediu ao G7 que priorize a crise quando se reunir neste fim de semana, Bolsonaro o considerou um colonialista.

Desde o momento em que ele fez campanha para presidente, Bolsonaro prometeu abrir a Amazônia para o desenvolvimento, terminando as represas hidrelétricas e pavimentando estradas que cortam a floresta. Eu viajei para a região em junho para a Rolling Stone com uma doação do Pulitzer Center for Crisis Reporting para testemunhar em primeira mão a batalha pelo futuro da floresta. Encorajados pela eleição de Bolsonaro, os fazendeiros já estavam queimando florestas para limpar mais terras para fazendas de soja e fazendas de gado. Bolsonaro deve sua eleição em grande parte a uma coalizão relativamente nova no Brasil, conhecida como o caucus da Beef, Bible and Bullets, que pressionou seu antecessor, Michel Temer, a abrir a Amazônia para o desenvolvimento para evitar um escândalo que ameaçava engolfar sua presidência. De acordo com documentos vazados no início desta semana, Bolsonaro tem implementado uma estratégia para “ocupar” a Amazônia com projetos de desenvolvimento – incluindo a hidrelétrica do Rio Trombetas e a ponte de Óbidos sobre o rio Amazonas – e para evitar a conservação.

A Funai, órgão do governo encarregado de proteger a terra indígena, teve seu orçamento reduzido pela metade, e o Ibama, a agência que destrói os que destroem a floresta, teve dezenas de suas bases fechadas. Bolsonaro instalou um defensor da mudança climática como ministro do Meio Ambiente e tentou colocar a FUNAI sob o departamento de agricultura, que teria aberto a terra indígena para o desenvolvimento se não tivesse sido bloqueada pelo Congresso.

A tragédia de tudo isso é que, por mais de uma década, o Brasil foi o líder mundial em deter o desmatamento. Sob o Partido dos Trabalhadores, de esquerda, o desmatamento no Brasil caiu 85% entre 2004 e 2015 devido a uma série de reformas agressivas e a demarcação de florestas nacionais, unidades de conservação e reservas indígenas. O IBAMA funcionava como uma espécie de unidade de comando ambiental de elite, cortando a terra limpa onde, por lei, eles tinham poderes para pegar tratores e tratores, ou tocá-los para que não pudessem ser usados ​​novamente.

Agora, as agências são destituídas de poder e recursos e mal conseguem funcionar em alguns lugares. “Nossas operações estão quase paradas”, disse-me um agente do IBAMA. “Há uma sensação de impunidade de que nada vai acontecer se a floresta estiver limpa. Está aberto temporada.

Em nenhum lugar isso é mais evidente do que ao longo da BR 163, uma rodovia que serpenteia a bacia do Xingu por mais de 1.600 quilômetros, desde o estado de Mato Grosso, até a cidade portuária de Santarém, que fica em um afluente da Amazônia. A estrada costuma ser chamada de “rodovia da soja”, porque está cheia de centenas de caminhões por dia transportando cargas de soja até o porto, onde é embarcada para a Amazônia e para o Oceano Atlântico, com destino à Europa e à China.

A temporada de queimadas estava apenas começando quando eu visitei, e na cidade de Novo Progresso, no canto sudoeste do Pará, não muito longe de Mato Grosso, fazendeiros e especuladores de terra me disseram que ficaram entusiasmados com a eleição de Bolsonaro. Segundo eles, o governo brasileiro os enviara para a década de 1970 para desenvolver a Amazônia, e depois os aplicou com multas e confisco de equipamentos. Sob Bolsonaro, eles esperavam que as coisas voltassem a ser como antes, quando a Amazônia era uma fronteira sem lei com poucas regras.

“Viemos para cá porque esse mesmo governo, que agora nos chama de bandidos e criminosos, nos mandou aqui”, disse-me Agemenon Menezes, presidente local do sindicato rural ou associação de fazendeiros. “As pessoas nas grandes cidades de São Paulo e Rio querem que a gente viva colhendo castanha do Brasil”, Menezes me disse. “Isso não coloca o filho de ninguém na faculdade.”

Sob Bolsonaro, agentes do IBAMA já foram controlados, disse ele.

“Agora, por causa de Bolsonaro, eles foram ensinados a ter boas maneiras”, disse Menezes. “Eles vieram aqui e conversaram comigo no outro dia, com respeito, e me disseram que aprenderam como o governo deveria agir.”

Quando visitei o escritório do IBAMA na periferia da cidade, que fica atrás de um complexo murado e é vigiado por policiais armados com fuzis de assalto, um supervisor me disse que não estava permitindo que seus agentes saíssem da base. Eles tiveram seus caminhões incendiados e uma vez foram invadidos por uma multidão da cidade, que amarrou os rotores de um helicóptero com cabos de aço para impedir que ele saísse em uma missão.

Houve uma sensação de pânico e desespero entre os defensores da floresta tropical que conheci durante minha longa viagem de três semanas. José Sarney Filho, que serviu como ministro do Meio Ambiente de dois presidentes, diz que Bolsonaro está sistematicamente desmantelando as proteções ambientais. “O que está acontecendo é sem precedentes”, diz Sarney Filho. “Este novo governo está tentando destruir o que construímos ao longo de 30 anos.”

As apostas não poderiam ser maiores. A Amazônia contém 40% da floresta tropical do mundo e mais biodiversidade do que qualquer outro lugar no planeta. Já 17% da floresta se foram. De acordo com Carlos Nobre, um dos principais cientistas climáticos do Brasil, mesmo um leve aumento no desmatamento poderia desencadear algo chamado dieback, no qual a floresta se aquece, resultando em secas, inundações e incêndios florestais. Nobre se preocupa com o fato de estarmos nos aproximando de um ponto crítico e que, se atingirmos um limiar de 20% a 25% de desmatamento, mais da metade da floresta tropical poderá morrer permanentemente. Os padrões climáticos mudariam em toda a América do Sul e bilhões de toneladas de carbono seriam liberados na atmosfera.

Nobre diz que estamos vendo os primeiros sinais de mudança permanente, apontando para três secas severas nos últimos 15 anos. O mais recente, em 2015, causou grandes incêndios florestais perto da cidade de Santarém, tornando o céu uma névoa acre.

Quando conversei com Marina Silva, a ex-ministra do Meio Ambiente e candidata à presidência do Brasil, ela parecia desanimada. Ela está preocupada que tudo o que eles realizaram está sendo eliminado em questão de meses. “Precisamos que o mundo inteiro preste atenção”, diz ela. “Porque isso não é problema apenas do Brasil. Precisamos de atenção e pressão internacional para impedir o que está acontecendo agora ”.