Corrida do ouro no Brasil está destruindo florestas amazônicas


José Antonio senta em uma cadeira de plástico em um barraco de madeira ao ar livre, a sede improvisada de sua operação ilegal de mineração de ouro. É uma das centenas aqui, na bacia do rio Tapajós, no Estado do Pará, na região amazônica do Brasil .

Lá fora, um escavador hidráulico está estacionado perto da borda de um vasto poço de mineração que foi escavado na terra marrom-avermelhada da floresta tropical.

O escavador precisa de peças que serão transportadas em breve através de uma pequena aeronave até uma pista de pouso clandestina, a 10 minutos de motocicleta por uma travessia do rio e por uma aldeia indígena.

Alimentada por preços internacionais robustos em meio a uma regulação sem brilho, uma fiscalização fraca – e especulações sobre uma recessão mundial – a Amazônia brasileira está experimentando uma nova corrida do ouro.

Um escavador usado para mineração ilegal em um território indígena na região da bacia do rio Tapajós, onde nos últimos anos a mineração ilegal se tornou cada vez mais intensiva em capital [Sam Cowie / Al Jazeera]

Milhares de mineradores ilegais chamados garimpeiros estão cavando ouro, derrubando florestas, poluindo rios e invadindo terras indígenas.

Agora, garimpeiros e representantes da indústria encontraram um aliado no líder de extrema direita do Brasil, o presidente Jair Bolsonaro , que se compromete a “legalizar” a extração de ouro e a abrir terras indígenas ricas em minerais à mineração.

“Até onde eu sei, se um indígena quiser fazer mineração em sua terra, ele pode”, disse Bolsonaro em uma edição recente de seu programa semanal Facebook Live.

Existem mais de 450 sites de mineração ilegal na Amazônia brasileira. E dezenas estão em terras indígenas, segundo pesquisa da Rede de Informações Socioambientais Geo-Referenciadas na Amazônia.

Epicentro da crise

Hoje, a bacia do rio Tapajós é o epicentro da crise da mineração. Com um vôo de avião leve, é possível ver a extensão do dano: florestas e margens de rios se abriram e se transformaram em vastas faixas de lama marrom.

Algumas das atividades na região são legais. Mas a cada ano, 30 toneladas de ouro são negociadas ilegalmente aqui. Isso representa 4,5 bilhões de reais (US $ 1,1 bilhão) em fundos não declarados – seis vezes mais do que o valor legal negociado, de acordo com informações apresentadas pela Agência Nacional de Mineração do Brasil ao seu congresso em abril.

Os mineiros ilegais são, em sua maioria, homens pobres com pouca ou nenhuma educação, na esperança de ficar ricos. As taxas de analfabetismo entre elas são altas.

Na cidade de Crepurização, de onde dezenas de aeronaves ligeiras saem todos os dias repletas de peças, combustível e suprimentos, a Al Jazeera entrevistou vários mineiros à espera de vagas em poços de mineração.

Eles falavam de um estilo de vida fácil e fácil, em que grandes quantias de dinheiro poderiam ser obtidas – depois desperdiçadas em dias com álcool e prostituição.

Uma cozinha improvisada é montada em um campo ilegal de mineração de ouro [Arquivo: Ricardo Moraes / Reuters]

“Quando é bom, é bom, mas geralmente é mais difícil do que bom”, disse Nerivan da Silva, 37 anos.

O poço controlado pelo chefe de mineração de ouro Jose Antonio fica em um pedaço da terra indígena Munduruku de 2,4 milhões de hectares, lar de 14.000 pessoas da tribo.

Atualmente, no Brasil, a mineração em territórios indígenas é totalmente proibida. No ano passado, as autoridades destruíram o escavador anterior de Antonio durante um ataque.

“Somos nós que os sustentamos”, disse ele sobre os povos indígenas. “Por causa de nós, eles agora podem ter comida, motos, geladeiras, TVs e boas roupas.”

Sentado no chão de concreto de uma cabana de madeira, o chefe da aldeia, um homem chamado simplesmente de “o capitão”, não quis comentar, e disse à Al Jazeera para sair.

Impacto nos indígenas

Alessandra Korap, uma líder indígena Munduruku de uma aldeia diferente, disse que a retórica de Bolsonaro estava encorajando o avanço dos mineiros em território indígena.

“O presidente diz ‘vamos legalizar’ para que as pessoas digam ‘vou ocupar meu espaço’”, disse ela.

Imagens de satélite recentes adquiridas pela BBC Brasil mostram a mineração ilegal invadindo significativamente três territórios indígenas, incluindo a dos Munduruku, desde o início de 2019.

Korap explicou que o chefe da aldeia aceitou a mineração ilegal na terra como uma forma de ajuda financeira, já que os orçamentos das agências indígenas haviam sido reduzidos nos últimos anos.

“Eles são enganados”, disse ela. “Eles acham que vão conseguir tudo, mas perdem tudo”.

Os impactos sociais são graves: a mineração ilegal traz malária, prostituição, tráfico de seres humanos, drogas e violência. Então, como um buraco de ouro começa a produzir menos, os mineiros geralmente se movem e abrem outra operação, perpetuando um ciclo de destruição.

“Em alguns casos, há líderes indígenas que se envolvem e são cortados. Mas uma vez que a porta se abre, ela rapidamente sai do controle”, disse Glenn Shepard, um antropólogo americano que trabalha com populações indígenas afetadas pela mineração ilegal no Estado do Pará. .

O efeito da mineração ilegal no rio Tapajós tem sido severo. Segundo um estudo da Polícia Federal e da Universidade Federal do Oeste do Pará, sete toneladas de sedimentos são liberadas no rio todos os anos. Essa é a mesma quantidade de sedimento – coletada a cada 11 anos – como foi divulgado no intervalo da Represa Samarco de 2015 no Brasil.

A mineração ilegal de ouro em larga escala exige grandes quantidades de mercúrio para extrair o ouro – e esse mercúrio acaba sendo despejado no rio.

A exposição ao mercúrio pode desencadear doenças, defeitos congênitos e infertilidade, de acordo com estudos científicos.

‘Logística de nível de grandes empresas’

A imagem da mineração ilegal de ouro no Brasil foi imortalizada nas fotografias impressionantes de Sebastião Salgado de milhares de trabalhadores que escalaram a mina de Serra Pelada nos anos 80.

Mas nos últimos anos, dizem os especialistas, as gangues de mineração na região do Tapajós se tornaram cada vez mais profissionalizadas, e suas operações mais mecanizadas.

Embora proibida por lei, as minas ilegais em terras indígenas – como esta  na bacia do rio Tapajós – estão se tornando mais comuns no Brasil [Sam Cowie / Al Jazeera]

Os chefões das cocheiras compram escavadores poderosos a crédito, geralmente com investimento de empresas ricas e aparentemente legítimas, dizem os investigadores.

Hoje, é comum ter de cinco a sete trabalhadores que normalmente pagam 70% de seus ganhos em ouro para o chefe do poço, que investiu na máquina.

“É uma logística em nível de grandes empresas”, disse Luis Camoes Boaventura, um promotor federal. “E eles fazem isso porque é fácil e não há aplicação.”

Especialistas culpam, infelizmente, uma regulação insuficiente que permite transações facilmente fraudulentas, incluindo sistemas que são, na maioria, ainda feitos usando caneta e papel – uma prática que pode facilitar a lavagem de dinheiro para grupos do crime organizado.

Uma investigação recente do Ministério Público Federal do Brasil, conduzida com a polícia federal, constatou que apenas um negócio de compra de ouro na cidade de Santarém comercializou fraudulentamente pelo menos 610 kg de ouro – alguns dos quais foram extraídos ilegalmente em terras indígenas – entre 2015 e 2018. custando ao estado 70 milhões de reais (US $ 17 milhões).

“Essa investigação mostra que no Brasil não há controle sobre a cadeia de custódia do ouro”, disse o promotor Boaventura.

As operações de fiscalização das agências ambientais brasileiras também caíram desde o começo do ano.

De acordo com registros publicados recentemente pelo jornal Estado  de S. Paulo , o número de multas aplicadas por crimes ambientais por agências de fiscalização está no seu nível mais baixo em uma década. 

Até agora, o Estado do Pará ainda aguarda a nomeação de um superintendente de Brasília para chefiar sua unidade de filial local do Instituto Brasileiro do Meio Ambiente e dos Recursos Naturais Renováveis.

“Isso dá luz verde para os criminosos”, disse uma fonte do governo do Estado do Pará.

O presidente Bolsonaro falou de seu próprio passado como mineiro. Em julho, ele falou de legalizar a extração de ouro no Pará, mas ofereceu poucos detalhes.

Atualmente, um projeto para legalizar a mineração comercial de terras indígenas está sendo preparado para o congresso.

“Aqueles que não querem isso, é claro, não precisam aceitá-lo, mas aqueles que querem podem lucrar”, disse o general Roberto Sebastiao Peternelli, congressista do Partido da Liberdade Social de Bolsonaro.

Uma vista aérea mostra um trator em uma plantação perto de um terreno desmatado da Amazônia, perto de Porto Velho [Arquivo: Ueslei Marcelino / Reuters]

Em nota à Al Jazeera, o Ministério de Minas e Energia do Brasil confirmou que “provavelmente em setembro a proposta estará concluída e pronta para ser apresentada”.

Mas Juliana de Paula Batista, advogada do Instituto Socioambiental do Brasil, disse que qualquer projeto de lei que não consultasse as comunidades antes de ser enviado ao Congresso estava violando a constituição e poderia resultar em impasse judicial.

“As comunidades devem ser consultadas durante a elaboração do projeto de lei e depois”, disse ela.

O governo de Bolsonaro está sendo alvo de crescente violência internacionalmente pelo que os críticos vêem como um ataque total à região amazônica.

O desmatamento – que sempre contribui para a mineração ilegal – continuou suatendência de alta nos últimos anos, com um aumento de 15% entre agosto de 2018 e julho de 2019 em comparação com o mesmo período do ano anterior, segundo o instituto de pesquisa Imazon.

Citando a frustração com o governo de Bolsonaro, primeiro a Alemanha e depois a Noruega suspenderam alguns pagamentos ao Fundo Amazônia do governo brasileiro, que apoia projetos para combater o desmatamento.

O presidente da França, Emmanuel Macron, descreveu os grandes incêndios na Amazônia como uma “emergência internacional” e pediu que a situação seja discutida na Cúpula do G7 – uma reunião das maiores nações industrializadas do mundo, que ocorrerá de  24 a 26 de agosto. Biarritz, França.

Por sua parte, muitos mineiros brasileiros esperam que seu próprio presidente cumpra sua promessa de legitimar a extração de ouro.

Em Crepurizao, quando a noite cai, um homem vestindo uma camiseta de Bolsonaro passa em uma motocicleta enquanto um grupo de mineiros discute a promessa do presidente de legalizar seu trabalho.

“Isso”, disse o mineiro Nerivan da Silva, “é nossa esperança”.